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Paludicultura – Agricultura con vista a los pantanos

Paludicultura – Agricultura con vista a los pantanos

La agricultura y la silvicultura en pantanos y pantanos elevados rehumedecidas

Los pantanos son verdaderos protectores del clima: sólo el tres por ciento de la superficie de la Tierra está cubierta por pantanos y, sin embargo, almacenan el doble de carbono que todos los bosques del mundo juntos. Esto los convierte en uno de los ecosistemas más importantes que deben ser preservados en la lucha contra el calentamiento global. No obstante, las turberas están bajo una presión de uso cada vez mayor, y la agricultura representa más del 80% de la demanda.

En los últimos decenios, muchas zonas pantanosas han sido drenadas, en su mayoría para generar energía o para hacer sitio a las tierras agrícolas, con consecuencias devastadoras para el clima. La paludicultura es una posible palanca para recuperar los páramos con sus funciones de servicio ecológico de enorme importancia y, al mismo tiempo, abrir perspectivas para la gestión sostenible. 

Botas de siete leguas en la lucha contra el cambio climático

En todo el mundo, alrededor del 15 por ciento de los páramos originalmente existentes han sido drenados hasta la fecha, principalmente para uso agrícola y forestal. En Europa, la cifra está justo por debajo del 60 por ciento. Esto representa el cinco por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero producidas por el hombre, más que el tráfico aéreo en su conjunto. De un páramo drenado del tamaño de un campo de fútbol, se escapa tanto CO2 como el que emite un coche familiar después de un viaje de 145.000 km.

¿Por qué son tan altas las emisiones?

Los pantanos son enormes depósitos de carbono. Una gran cantidad de ella está ligada a la turba. Mientras esté completamente bajo el agua, el carbono se conserva y se fija permanentemente. Sin embargo, en los páramos drenados, el suelo de turba se seca y es mineralizado por microorganismos, especialmente después de la fertilización. Durante este proceso, el CO2 se escapa a la atmósfera, la llamada combustión fría. En Alemania, el 99 por ciento de las emisiones de CO2 son el resultado de la desgasificación en las antiguas zonas de pantanos. Esto corresponde al 38 por ciento del total de las emisiones agrícolas.

Los objetivos climáticos son difícilmente alcanzables sin los pantanales rehumedecidos

Para contrarrestar el rápido cambio del clima mundial, que también está dificultando las condiciones climáticas extremas para la agricultura, los páramos utilizados en la agricultura deben actuar una vez más como sumideros de CO2. Pero, ¿qué pasará con las granjas que actualmente se cultivan en estas zonas? Necesitan una alternativa. A fin de suministrar alimentos a una población mundial en aumento y al mismo tiempo cumplir los objetivos climáticos políticamente establecidos, las zonas de páramo deben seguir siendo cultivadas. Una gestión que tiene en cuenta tanto los intereses de la economía y la sociedad como los aspectos ecológicos.

Paludicultura – armonía entre la protección de las turberas y la agricultura

El grupo de investigación Ecología y Paleoecología de los Páramos de la Universidad de Greifswald lleva años investigando con éxito esta área entre la agricultura y la protección del medio ambiente. Los científicos están convencidos de que han encontrado una síntesis que cumple con los requisitos de todas las partes: La cultura palúdica tiene lo necesario para conciliar la protección de las ciénagas, la protección del clima y la agricultura.

Muchas granjas podrían incluso beneficiarse de una conversión a la paludicultura. Después de 30 o 40 años de uso intensivo, los antiguos suelos de los páramos son pantanosos de todos modos. Esto significa que el cuerpo de turba restante se ha endurecido y apenas absorbe agua. A medida que los nutrientes son lavados y la capacidad de rendimiento disminuye, estas áreas se pierden para la agricultura convencional del futuro.

¿Qué es exactamente la paludicultura?

La paludicultura (del lat. palus = pantano, ciénaga) es el uso agrícola y forestal de los páramos elevados y bajos rehumedecidos mientras se mantiene y se construye el cuerpo de turba. Las ventajas son múltiples: la preservación del cuerpo de la turba tiene un efecto protector sobre el clima al ligar el carbono. Las aguas superficiales y subterráneas también están protegidas por la turba porque retiene nutrientes como el nitrógeno. Como lugares extremos para la flora y la fauna, los páramos se caracterizan por una enorme diversidad de especies y, por lo tanto, promueven la protección de las especies. El uso económico de los páramos también permite la extracción de recursos renovables producidos de manera sostenible. 

En el futuro, las materias primas de los cultivos palúdicos no sólo podrían sustituir a los combustibles fósiles.
En Europa Central hay unas 200 especies de plantas que podrían utilizarse con fines energéticos o materiales en los paisajes de los páramos, de las cuales entre 15 y 20 son particularmente prometedoras desde el punto de vista económico. Los cultivos adecuados incluyen cañas, juncos, alisos negros y varios tipos de juncos.

Como fuentes de energía, estas plantas de pantano emiten significativamente menos carbono que los combustibles fósiles y también vuelven a crecer rápidamente. En términos de material, son adecuados para su uso como material de construcción y aislamiento, por ejemplo, y se han utilizado tradicionalmente para la construcción de tejados, entre otras cosas. En la horticultura, los musgos de turba esfagnacea son una posible alternativa a la turba rubia en los medios de cultivo y en los suelos para macetas. Lo mismo se aplica a los juncos, que también son adecuados como sustitutos de la turba. 

Algunas plantas como el drosera, que sólo crecen en los páramos, son importantes materias primas para la industria farmacéutica y cosmética y, por lo tanto, podrían volver a cultivarse a nivel regional. En el caso del drosera y la totora, la demanda ha superado la masa vegetal disponible durante años. 

¿Cómo puedo convertir mi negocio a la paludicultura?

La eficiencia de la paludicultura ha demostrado su eficacia en la práctica más allá de las fases de los proyectos modelo individuales. Al examinar la cartera de oportunidades de financiación, se abren muchas perspectivas: La oferta va desde ofertas de financiación agrícola hasta programas de protección del clima y fondos comunes de financiación en el ámbito de la conservación de la naturaleza y las especies. Varias instituciones de investigación, organizaciones sin fines de lucro y las autoridades pertinentes también ofrecen a las partes interesadas asesoramiento y apoyo.

En general, la rehumectación de los paisajes de fango una vez drenados debe convertirse en una de las principales preocupaciones de una política climática sostenible. El CO2 pertenece permanentemente al suelo, preferiblemente en forma de humus, bosque y páramo. La paludicultura como economía de seguimiento después de la humectación es una forma que beneficia permanentemente a las empresas, al clima y, por tanto, a toda la humanidad. 

Usted puede leer más sobre los viejos y nuevos métodos de agricultura sostenible en nuestro blog.

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