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ISO 19822:2018 como la nueva norma para la determinación de las concentraciones de ácidos fúlvicos húmicos e hidrofóbicos en los materiales de fertilización.

Los ácidos húmicos y fúlvicos son términos que no se refieren a compuestos químicos o moléculas discretas, sino a su solubilidad en soluciones acuosas a diferentes pH (condiciones alcalinas a ácidas). Mientras que los ácidos húmicos son solubles sólo en condiciones alcalinas, los ácidos fúlvicos son solubles tanto en condiciones alcalinas como ácidas. La fracción que permanece insoluble incluso en condiciones alcalinas se llama humino. Así que las diferentes fracciones de sustancias húmicas sólo están definidas operacionalmente. 

Esta solubilidad variable de las diferentes fracciones húmicas puede explicarse por las diferentes proporciones de los grupos funcionales (hidrofílicos) con respecto a las redes centrales de carbono (hidrofóbicas) del humín, los ácidos húmicos y los ácidos fúlvicos. Mientras que la fracción (insoluble) del humín consiste en macromoléculas muy grandes de hasta varios cientos de daltones, los ácidos fúlvicos altamente solubles muestran un tamaño de molécula relativamente pequeño, en su mayoría de sólo varios cientos de daltones.

Como no hay una estructura molecular definible para las sustancias húmicas, sólo se dispone de métodos indirectos para la determinación del contenido de los ácidos húmicos y fúlvicos. Los primeros intentos de determinar las sustancias húmicas se basaron en métodos colorimétricos, suponiendo que el carbono orgánico disuelto que causaba las diferentes intensidades del color marrón en las aguas se refería a diferentes concentraciones (disueltas) de sustancias húmicas. Por esta razón se utilizaron normas como los ácidos húmicos de Aldrich para la preparación de una norma que permitiera compararla con la muestra en cuestión. Además del problema de que el color marrón no sólo puede ser causado por sustancias húmicas, sino también por materia no humificada como lignosulfonatos o melazas, este método no puede distinguir entre los ácidos húmicos y fúlvicos. 

Los enfoques analíticos posteriores, como la norma del Departamento de Alimentos y Agricultura de California (CDFA), se concentraron en la determinación gravimétrica de los ácidos húmicos basándose en su definición como solubles en condiciones alcalinas, pero insolubles en condiciones ácidas fracción de las sustancias húmicas. Pero como el método del CDFA sólo se refiere a la fracción precipitable por sus principios, sólo es aplicable para la determinación de los ácidos húmicos. Además, este método gravimétrico no tiene en cuenta que el precipitado de los ácidos húmicos en condiciones ácidas puede consistir no sólo en ácidos húmicos (orgánicos), sino también en diversas variedades inorgánicas como la arcilla, debido a los complejos arcillo-húmicos muy estables de las sustancias húmicas que no se separan durante la precipitación. 

Otro enfoque específico para la determinación de los ácidos húmicos en lignitos y lignitas ha sido publicado por la ISO/TC 27 Carbón y Coque bajo el nombre de ISO 5073 "Lignitos y lignitos - Determinación de los ácidos húmicos". Este enfoque se refiere no sólo a la determinación de los ácidos húmicos "libres" extraídos con hidróxido de sodio, sino también a la determinación del contenido total de ácidos húmicos por extracción con pirofosfato de sodio. En este método el contenido de ácidos húmicos y fúlvicos en los extractos se determina sólo indirectamente mediante la determinación del carbono orgánico y su posterior conversión por un factor de 0,59. Como este método no prevé la precipitación de los ácidos húmicos, la suma del contenido de ácidos húmicos y fúlvicos se determina prácticamente sin diferenciación. Lamentablemente, esta norma estipula que el contenido de carbono orgánico se determina por titulación con dicromato de potasio, razón por la cual este método sólo es utilizado actualmente por muy pocos laboratorios. Como alternativa al uso del dicromato de potasio, que requiere mucho tiempo y es peligroso para la salud, para la determinación del carbono orgánico en los extractos, A. Volikov e I. Perminova proponen el uso de analizadores de TOC ("Método expreso de determinación de la proporción de ácidos húmicos y fúlvicos en las sustancias húmicas mediante un analizador de carbono orgánico total")

En vista del control de calidad previsto para los productos basados en sustancias húmicas, la Asociación de Comercio de Productos Húmicos (HPTA) inició la elaboración de una nueva norma analítica para determinar la concentración de ácidos fúlvicos húmicos e hidrofóbicos en los productos fertilizantes. Sobre la base de los principios de la IHSS (Sociedad Internacional de Sustancias Húmicas) y la norma ISO 12782-4/-5 (desarrollada por el científico holandés del suelo André van Zomeren y Rob Comans) el equipo de Richard T Lamar, Daniel C Olk, Lawrence Mayhew, Paul R Bloom desarrolló los fundamentos analíticos para la norma ISO 19822 actualmente vigente, que entró en vigor en agosto de 2018 por la ISO/TC 134 (Fertilizantes, acondicionadores del suelo y sustancias benéficas) y fue aprobada por la Asociación Americana de Funcionarios de Control de Alimentos Vegetales (AAPFCO) y aceptada por el CEN/TC 455 (Bioestimulantes de plantas y microorganismos agrícolas).

Sin embargo, aunque la norma ISO 19822 constituye una gran mejora, ya que elimina la influencia de las variedades inorgánicas de las sustancias húmicas en su cuantificación, esta norma sólo determina la fracción hidrofóbica de los ácidos fúlvicos, que sólo representan una fracción del contenido total de los ácidos fúlvicos. Además, los subproductos industriales como los lignosulfonatos muestran un comportamiento similar al de los ácidos fúlvicos, aunque no representan las sustancias húmicas. Por eso la ISO 19822 propone determinar el contenido de azufre de la muestra para distinguir entre lignosulfonatos y ácidos fúlvicos hidrofóbicos. En caso de que el contenido de azufre de las muestras en cuestión supere el 0,75%, se deberá aplicar además una caracterización adicional mediante el análisis FTIR (Fournier Transform Infrared Spectroscopy) para confirmar la ausencia de lignosulfonatos en el producto húmico reivindicado. Aunque la nueva norma ISO 19822 tiene ciertamente limitaciones con respecto a la determinación del contenido total de ácidos fúlvicos y es además muy laboriosa, es actualmente la norma más importante para probar y garantizar la calidad de los productos húmicos. Así que Humintech como miembro de la HPTA está apoyando con orgullo los esfuerzos para una garantía de calidad sostenible. 

Para más información, por favor, haga clic aquí.

Presentación sobre los fundamentos de la ISO 19822/ HPTA, por favor, haga clic aquí.

Aislamiento de los ácidos fúlvicos y húmicos suelo del IHSS, por favor haga clic aquí. 

Enlace a la ISO 19822/ HPTA, por favor, haga clic aquí.

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Humintech es una empresa de alta tecnología, situada en Grevenbroich, enfocada a la investigación, desarrollo y producción de sustancias húmicas y ácidos húmicos para la agricultura, la ganadería, la industria farmaceútica y el medio ambiente. 

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