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¿Puedes oír a las lombrices comer? 

Entre bastidores: el trabajo invisible de la lombriz de tierra

Los ayudantes no remunerados son simplemente impagables

Cuando pensamos en la conservación de especies, suelen aparecer en nuestra mente imágenes de rinocerontes, pandas y ahora también de insectos o aves en peligro de extinción. Pero las criaturas del suelo también están directamente amenazadas por el cambio climático y el uso intensivo de la tierra y deben ser protegidas. El trabajo diario de todos los ayudantes invisibles bajo tierra es el requisito básico para toda la vida posterior en la superficie de la tierra. 

La lombriz de tierra: amenazada y esencial para la supervivencia

Además de las abejas, que actualmente están en boca de todos y son objeto de las más diversas campañas, es sobre todo la lombriz de tierra la que resulta indispensable para la agricultura. Por término medio, hay 1.000 kg de lombrices de tierra en una hectárea de tierra estadounidense. Con sólo 18 kg de biomasa, comparativamente pocos humanos viven en la misma zona. ¿Y aún así la lombriz está amenazada? 

Intentemos otra comparación: en un metro cuadrado de suelo con cebada viven unos 9 gramos de lombrices hasta la profundidad de una pala, es decir, 90 kg de lombrices por hectárea. En un pasto gestionado de forma convencional ya son 49 gramos. En cambio, en la tierra orgánica del jardín, hasta 840 gramos de lombrices excavan sus túneles. Con tal densidad de lombrices, incluso se puede oír a las lombrices comer por encima del suelo.

La lombriz trabaja bajo tierra, incansablemente, sin cobrar

La importancia de las lombrices de tierra ya se conocía en el siglo XVI. El naturalista Gilbert White escribió: 

Sin las lombrices, la tierra pronto se volvería fría, dura y casi sin ningún tipo de fermento, y en consecuencia estéril".

Y eso es lo que hace que la lombriz de tierra sea tan valiosa: se alimenta principalmente del suelo y de los microorganismos que contiene, así como de materia orgánica en descomposición, dependiendo del tipo de lombriz y de su estilo de vida. La tierra se somete a procesos de transformación y mejora sorprendentes en el intestino del gusano. El resultado es notable. Contiene cinco veces más nitrato, siete veces más fósforo, once veces más potasio, dos veces y media más magnesio y dos veces más calcio que el suelo al que pertenece. La lombriz de tierra también tiene una excelente relación C-N de 10:1. 
A través de sus glándulas, la lombriz libera cal, neutralizando los ácidos húmicos. Esto mantiene el equilibrio ácido-base del suelo y ayuda a crear un humus permanente y una estructura de miga.

Pero eso no es todo. Los agujeros de gusano no sólo son valiosas vías de crecimiento para las raíces de las plantas. El gran volumen de poros de los suelos ricos en lombrices también garantiza una buena distribución del agua y el aire. Los experimentos han demostrado que al introducir lombrices en los suelos de prueba, la capacidad de retención de agua aumentó un 350% en un mes. Los suelos ricos en lombrices también son mucho menos susceptibles de sufrir daños por la erosión y la consiguiente pérdida de suelo cultivable fértil. 

La agricultura intensiva no es para los pequeños mineros

En los suelos cultivados de hoy en día, incluso después de una larga búsqueda, a menudo no se encuentra ninguna lombriz de tierra. ¿Cuál es la razón de esto? Los métodos que actualmente prevalecen en la agricultura simplemente tienen un efecto devastador en los pequeños animales. El estiércol líquido, especialmente el excesivo, por ejemplo, envenena directamente a los gusanos. Otros microorganismos también están muy limitados en su trabajo. La privación anual de los cultivos y la consiguiente pobreza de sustancias de humus tampoco favorecen precisamente las condiciones de vida de los gusanos. Pero, ¿qué se puede hacer para facilitar la vida de los pequeños ayudantes?

Los sospechosos habituales - rotación de cultivos, gestión del humus, putrefacción

Hay una serie de cosas que la agricultura, por ejemplo, puede hacer por las lombrices de tierra. Entre ellas se encuentran la rotación adecuada de cultivos, la gestión bien pensada del humus y la evitación del barbecho. Además, debe reducirse en lo posible el uso de sales fertilizantes hidrosolubles. Es especialmente importante evitar la putrefacción. El estiércol estable, los purines y el estiércol líquido deben someterse a un proceso de putrefacción antes de ser aplicados para que su contribución al suelo sea realmente valiosa.

La protección de las lombrices de tierra ahorra energía y dinero

Aunque suene extraño, proteger a las lombrices de tierra acaba ahorrando dinero. Una buena y natural fermentación del suelo, que puedes promover mediante las medidas mencionadas anteriormente, entre otras, reduce drásticamente la necesidad de fertilizantes minerales. También se reduce el consumo de energía para el difícil cultivo de suelos pesados. Cuando el contenido de humus y, por tanto, la vida del suelo, el estado de fermentación y el equilibrio hídrico están en orden y una rica población de lombrices garantiza un buen drenaje, se requiere menos tracción y, por tanto, menos combustible fósil para el cultivo mecánico del suelo que en los suelos cultivables estructuralmente dañados.

Así que vale la pena proteger a los pequeños ayudantes que ponen tanta fuerza y energía para producir un buen suelo.

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